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A Paula Cendejas la conocimos en su habitación, cantando y compartiendo su talento con sus seguidores a través de las redes sociales. Pero lo cierto es que mucho antes de que sus aplaudidas covers de canciones como Felices los 4, un tema que “marcó bastante la trayectoria” según la cantante, se viralizasen y llegasen al mismísimo Maluma, la joven madrileña ya tenía claro cuál era su camino. “Para mí no había plan B”, comenta cuando le preguntamos por su emocionante (y arriesgada) decisión de apostarlo todo a la música. Defensora de las colaboraciones y consciente de la necesidad de visibilizar distintas realidades para evidenciar su existencia, la polifacética artista dice haber encontrado en Zalando, marca de la que es embajadora y con la que reconoce compartir valores, una familia. “Hay un poco de todo y es lo que más me gusta, poder recurrir y vestirte con lo que te apetezca”, explica. Ahora presenta su primer EP, Contragolpe.

Desde que se iniciase en el mundo de Youtube, donde versionaba “temas actuales o que estaban en el Top 50”, Paula no ha dejado de conocerse a sí misma. Del miedo al fracaso a la irremediable preocupación por el futuro, son muchos los obstáculos que la cantante, que ahora va un paso más allá con el lanzamiento de primer EP, Contragolpe, ha superado. “Siento que sigo en la búsqueda y que siempre estaré, eso significa que estoy creciendo y avanzando”, enuncia rotundamente, a la vez que detalla las distintas facetas en las que trabaja como parte de su proceso de construcción personal.

Y es que más allá de la música, la moda constituye uno de los ejes fundamentales de su trabajo. “Es mi gran aliada para complementar mi proyecto musical”, comparte antes de desgranar por qué se siente tan conectada a Zalando. “Algo que me anima a seguir trabajando con ellos es la inclusión. ¡Es tan importante que plataformas y marcas que tienen alcance den visibilidad a colectivos que la gente desconoce! La libertad de expresión me parece lo más importante que puede tener cualquier persona y Zalando es de las pocas marcas que la apoya y defiende”. Una muestra más de que tanto la música como la moda tienen la capacidad de hacer del mundo un lugar mejor.

Paula, estás de enhorabuena. Hoy presentas tu primer EP, Contragolpe, tras dos años en los que reconoces haber experimentado una evolución personal muy profunda. ¿Cómo te sientes
Me siento muy afortunada por poder dedicarme a la música, y saliendo de nuevo del cascarón. Ha sido un proceso intenso y de muchos meses de trabajo, haciéndome miles de preguntas e indagando en mí para buscar a la verdadera Paula. Aún estoy en ese camino, pero este primer EP me abre una puerta de posibilidades enorme para seguir creciendo como artista. ¡Estoy muy ilusionada porque la gente pueda disfrutarlo por fin!
Si bien 2019 supuso un punto de inflexión en tu carrera, tus inicios en la música se remontan años atrás, concretamente a 2014, cuando empezaste a compartir covers con tus seguidores en redes sociales. ¿Qué ha cambiado desde entonces? ¿Y qué se mantiene igual?
Desde entonces me ha cambiado la vida muy heavy. Dejé mi trabajo, me independicé, firme con una major… Todo cambió en cuestión de meses, fue mucho aprendizaje y tuve que adaptarme a los cambios muy rápido, pero me encantó vivir esa experiencia. Ahora creo que estoy en un punto de desaprendizaje, fijándome en los errores de estos años y para enderezar el camino con otra perspectiva. Diría que lo que sigo manteniendo igual al 2014 son las ganas de seguir esta carrera y la ilusión, que muchas veces cuesta mantenerla. En mi vida personal mantengo las mismas amistades y eso me ayuda a recordarme quién soy, a pesar de llevar esta vida tan loca.
No solo se advierten cambios en tu música, sino también en la imagen que proyectas. Y la moda parece convertirse en una de tus mejores aliadas en lo que a expresar tu identidad y estado de ánimo se refiere. ¿Siempre te ha interesado la moda?
Siempre me interesó mucho, hasta cuando hacía covers. Aunque desconocía bastante las marcas y diseñadores, me fijaba mucho en las tendencias y procuraba innovar con mi ropa porque los vídeos que subía eran siempre en la misma localización, mi habitación, una silla, y yo; así que cambiar las prendas era algo necesario. Ahora con los años tengo más conocimiento de la moda y me encanta, es mi gran aliada para complementar mi proyecto musical. Y en vez de fijarme en las tendencias, intento crearlas.
Desde hace un año, eres embajadora de Zalando, una plataforma que además de abanderar la libertad y la autodeterminación a través de la moda, defiende la diversidad, la inclusión y la tolerancia. Las campañas y acciones que promueven son buena muestra de ello. ¿Cómo definirías a la familia Zalando de la que eres parte? ¿Cuáles son sus valores fundamentales?
La definiría literalmente como mi familia. Zalando se involucra mucho con sus embajadores y hace que estés tan cómoda que no quieras recurrir a nada más. Algo que me anima a seguir trabajando con ellos es la inclusión. ¡Es tan importante que plataformas y marcas que tienen alcance den visibilidad a colectivos que la gente desconoce! La libertad de expresión me parece lo más importante que puede tener cualquier persona y Zalando es de las pocas marcas que lo apoya y lo defiende, hasta el punto de crear campañas alrededor de estos colectivos.
¿Qué destacarías de los looks que has lucido hoy en la sesión?
Destaco la variedad y la comodidad. Hay un poco de todo y es lo que más me gusta, poder recurrir y vestirte con lo que te apetezca. ¡Cuando te apetezca!
Has reconocido querer desligarte de etiquetas estéticas y musicales concretas, defendiendo la unicidad de cada artista. “Ya no funciona a base de géneros, entonces hay muchas más referencias”, decías sobre la escena musical actual. ¿Hay más libertad en el panorama actual?
Hay una puerta enorme hacia la libertad en cualquier ámbito, y eso nos ayuda mucho a los artistas a no tener que pertenecer a un género musical concreto. No me gusta pertenecer a nada, ¡y musicalmente hablando menos!

Han pasado siete años desde que empezases a subir covers a Instagram, y el mundo parece haber avanzado mucho en muy poco tiempo. La globalización continúa su camino a pasos agigantados, la música es más accesible que nunca y no dejan de surgir nuevas plataformas y redes sociales. ¿Qué imagen te viene a la cabeza cuando piensas en tus inicios?
Muchas veces no me paro a pensar en esto, pero la primera imagen que me viene a la cabeza es sentada en mi habitación cantando, pensando mucho en música e indagando mucho en YouTube. ¡Me pasaba así las horas! (Risas).
De estudiar una carrera universitaria a apostarlo todo por la música. No hay duda de que tenías claro cuál era tu camino, y no has dejado de luchar por conseguir tu sueño: dedicarte plenamente a ello. ¿Te costó tomar la decisión? ¿Tenías miedo por lo que podía pasar?
Me costó tomar la decisión final porque conllevaba abandonar todo. Era una decisión importante pero tenía claro que era lo que quería hacer, para mí no había plan B, por eso siempre estuve buscando la manera de poder encontrar el camino. Primero con las covers y después con todo lo que fue surgiendo, fue todo muy orgánico y en gran parte fue porque creía muy fuerte en lo que quería. Siempre tienes ese miedo del fracaso cuando te lanzas a la piscina tan a ciegas. Para mí tener esas dudas es algo instintivo, pero luego vas fluyendo, ves que las cosas van saliendo y se te quita
He leído que trabajabas en una fábrica haciendo piezas de coches… ¿Me equivoco?
Correcto. Tuve varios trabajos, siempre he sido muy activa y no me gusta estarme quieta en cuanto al trabajo, y sí, estuve tres años en una fábrica. La gente se sorprende cuando lo digo, pero a mí no me importa contar lo que hice antes de esto. Es más, me parece importante probar varias cosas para valorar cuando consigues tus sueños y objetivos.
Aunque es importante preservar la identidad de cada uno, hay que tener presente que todos nosotros estamos en constante evolución. Por ejemplo, tú estuviste más de dos años sin mostrar tu cara en redes sociales, el territorio donde te vimos nacer musicalmente hablando, hasta que llegó el día en el que sentiste preparada. ¿Cómo fue ese momento?
Un día me levanté y pensé que era el momento. Me costó, siempre he sido algo tímida y lo sigo siendo, pero era hora de que la gente pudiera reconocerme y me sentí preparada. Me ayudó mucho que la gente me identificara y que mi comunidad fuera creciendo.
De Me enamoré a Ahora me llama, pasando por Felices los 4 y Me rehúso. Versionaste algunas de las canciones más sonadas de una época en la que Latinoamérica comenzó a pisar con una fuerza nunca antes vista en el terreno musical. ¿Hay alguna cover que recuerdes con especial cariño? ¿Por qué?
Muchas, pero la de Felices los 4 de Maluma marcó bastante la trayectoria. Una mañana me desperté y tenía petado el móvil de mensajes de amigos diciéndome, “mira el IG de Maluma”. Me quedé en shock, me había escuchado cantar y me había reposteado. Me explotaba la cabeza pensándolo. (Risas).
¿Qué criterios seguías a la hora de optar por una canción y cómo era el proceso desde que la seleccionabas hasta que la compartías en tus redes?
Por lo general dividía la selección en dos bloques. Temas que a mí me gustaba cantar y me llenaban, y temas actuales o que estaban en el Top 50. Eso ayudaba mucho a impulsar las covers que no eran tan conocidas, pero que me gustaban a mí.

Después de haberme sumergido en tu Instagram, no he encontrado rastro del contenido que publicaste anterior a 2019. Solo tu canal de YouTube alberga una serie de shot covers, recuerdo de una época fundamental en tu trayectoria. ¿Decidiste eliminarlo? ¿Sientes que había llegado el momento de evolucionar hacia una nueva era?
Hace unos meses, cuando comencé a publicar los singles nuevos, en concreto con Sabaneta, sentí una necesidad de desprenderme un poco más de esa etapa de mi vida. Para nada abandonarla, pero sí al menos en Instagram tenía la necesidad de un cambio, y entre otras cosas decidí archivar varias publicaciones. Las covers siempre van a estar muy presentes en mí, me han ayudado a estar donde estoy y estaré eternamente agradecida a todos lo que me apoyaron. ¡Pero ya era hora de una nueva era!
Tu primera publicación corresponde al anuncio de tu primera canción original junto a Alizzz y Jesse Baez, Tu cama. “Hoy va a mandar nuestra imaginación”, entonas en este tema. ¿Eres una persona soñadora?
Mucho, si no lo fuera no estaría aquí hoy. Todas las cosas que he ido haciendo a lo largo de estos años de carrera han sido fruto de mi imaginación y mis sueños por cumplir. Es la base de toda mi toma de decisiones en la vida.
Luego vendría tu primer single Sal de mi cabeza, tu colaboración con C Tangana en Como habla una mujer, o tu recién estrenado tema Diferente junto a Piso 21. ¿Sientes que has encontrado tu hueco en la escena musical?
Siento que sigo en la búsqueda y que siempre estaré, eso significa que estoy creciendo y avanzando. No quiero estancarme nunca y quiero seguir descubriendo nuevas cosas sobre mí, enseñándolas a los fans y creciendo como artista, toda mi vida. Poco a poco llegará ese hueco en la escena, pero es algo que ya no me preocupa tanto como antes. Ahora trato de disfrutar más el proceso y no centrarme tanto en qué pasará.
Lo que está claro es que las alianzas entre creativos son una de tus máximas. A través de tu música, luchas contra un sistema que ha tendido a promover la competencia y la rivalidad más agresiva. ¿Qué es lo que más disfrutas de estas sinergias artísticas? ¿Hay algún artista con el que te gustaría colaborar próximamente?
Creo que es fundamental que existan esas sinergias, así en gran parte la industria musical evoluciona. A mí me encanta juntarme en el estudio con artistas que admiro porque me hacen aprender muchísimo. Me encantaría colaborar con alguna rapera, Nathy Peluso por ejemplo.
Ahora desvelas tu nuevo EP, al que te refieres como “tu primer trabajo grande y redondo”. ¿Sientes que este trabajo permitirá conocer una nueva faceta de Paula Cendejas?
Totalmente. Es un proyecto que nace de la ilusión por mostrarme un poco más ante mis fans, y por conocerme a mí. Me hace mucha ilusión haberlo conseguido y me ha hecho creer más en mí. ¡Me encanta ver el resultado de todos estos meses y me siento orgullosa por ello! También conocí a gente muy especial por el camino, y eso ha hecho que sea más bonito aún.
Adentrémonos en la cara más amarga del éxito. Imagino que además de reconocimientos y halagos, también has recibido odio a través de las redes, un lugar propicio para todos aquellos que promueven discursos hirientes y discriminatorios bajo el anonimato. ¿No es así?
En este sentido he tenido bastante suerte, tengo pocos haters y los que hay no suelen ser muy crueles. Forma parte de esta carrera, así que estoy aprendiendo a vivir con ello. (Risas). ¡Un saludo para ellos también!

¿Y qué crees que hace falta para captar la atención de un público sometido a cientos de miles de estímulos diarios? ¿Qué vio la gente en ti cuando empezaste?
Con el tiempo me he dado cuenta de que ser tú mismo es lo que hay que conseguir, que intentar vender algo que ni eres ni lleva tu esencia no te llevará a disfrutarlo. El público se da cuenta y no conectarás. Creo que cuando empecé con las covers lo que la gente mas valoraba era la cercanía, no dejaba de ser una chica cantando temas de sus artistas favoritos, aunque tuviera millones de reproducciones. Eso conecta con la gente.
Desde ser consciente del esfuerzo del equipo detrás de las cámaras, hasta vivir en primera persona el feedback de un público que habla sin reparo sobre tu trabajo. ¿Qué es lo que más te ha sorprendido desde que empezaste en la música hace más de seis años?
Lo que más me ha sorprendido es cómo mucha gente te halaga sin conocer tu trabajo sólo por hacer la pelota. Eso me parece muy curioso. (Risas).
¿Qué es ser artista para ti?
Ser artista para mí es dejarse sentir, sacar tus emociones y transformarlas en música. Cualquiera puede ser artista, creo que es ver la vida de una manera diferente, inspirarte de cualquier cosa que te pueda transmitir algo.
Hace poco mencionabas a Mala Rodríguez o Bad Gyal como artistas a tener en cuenta en la lucha contra el machismo que ha imperado históricamente en la industria musical. ¿Qué personas te inspiran? ¿Tienes algún referente?
Por lo general admiro mucho a las mujeres que han empoderado a otras, que llevan años en la música como por ejemplo Rihanna, que fue mi mayor referente cuando empecé. Me enorgullece mucho también ver artistas españolas que están abriéndonos la puerta a otras que llegamos o que apenas despegamos, como Mala o Rosalía.
La revolución trans parece haber visto la luz de una vez por todas, tras décadas silenciada por un sistema opresor que tiende a frenar los avances. Y Zalando no ha dudado en apoyar la conquista de derechos en sus acciones, posicionándose firmemente a favor de la libertad individual . ¿Sientes que estamos avanzando por el buen camino?
¡Sí, y me encanta! Por estas cosas me siento orgullosa de decir que soy embajadora, ¿ves? (Risas). Abrir el camino es lo más complicado y Zalando es de las pocas que lo ha hecho, sin importar el qué dirán.
Más de la mitad de tu carrera, considerando como punto de partida el 2019, año en el que decides profesionalizar tu carrera en cierto sentido, se ha desarrollado en medio de una pandemia mundial. Un fenómeno que ha obligado a cancelar conciertos y presentaciones, trasladando las actuaciones al terreno digital y favoreciendo la interacción a través de Internet. ¿De qué forma ha afectado la crisis sanitaria a tus planes?
Afectó y a la vez ayudó. Me afectó efectivamente con los conciertos, justo en la pandemia se iba a dar mi primera gira. Pero por otro lado, gracias a ese confinamiento comencé a escribir mi EP y renací. Volví con más ganas y ahora estoy preparando mi gira de verano con repertorio nuevo. ¡Cada día creo más aún si cabe en el poder del universo y en que todo pasa por algo!
¿Te veremos actuando próximamente? ¿Hay algo que nos puedas adelantar sobre tus próximos proyectos?
¡Sí, mi primera gira se avecina! De momento adelanto que estaré junto con Los 40 Principales en su gira de verano, estaremos por toda España. También habrá gira como solista en varios festivales, ¡pero no puedo adelantar mucho más!

Texto
David Alarcón
Fotografía
Aitor Laspiur
Estilismo
Martxel Montero
MUAH
Bosco Montesinos
Gaffer y edición de vídeo
Jano Madriz
DOP y cámara
Javier Haro
Asistente de estilismo
Antonio Carranza
Asistente de MUAH
Carla Sánchez

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