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Todas nos hemos tirado de los pelos al ver fotos de nuestra madre (abuela o tía) con zapatos cool que en su día tiró, y que creíamos irrepetibles. Pues bien, Laura Méndez ha escuchado nuestras plegarias. Una oda al gusto por lo vintage, una apuesta firme por la calidad, una modernización de los clásicos para la mujer actual, y además alzándose bajo el lema Made in Spain. Así es De Las Cuevas Barcelona, la marca de zapatos que ha lanzado la empresaria, que ya cumplió parte de nuestros sueños cuando fundó Au Revoir Cinderella.
Hola Laura, cuéntame, ¿cómo surge la idea de crear una marca de calzado después del éxito arrollador de la distribución de Jeffrey Campbell en tu tienda Au Revoir Cinderella?
Siempre me había hecho mucha ilusión la idea de crear una marca propia en la que poder plasmar mi estilo personal. A lo largo de estos años me he dado cuenta de que había un nicho de mercado que podíamos llenar: una mujer elegante que busca zapatos clásicos y fáciles de llevar.
Viendo el lookbook de la campaña de lanzamiento no puedo evitar sentir nostalgia y preguntarme si De Las Cuevas Barcelona va a convertirse en el nuevo hito a aquellos zapatos de los 80 actualizados a las necesidades de hoy en día. ¿Qué crees que os distingue del resto?
Esa es exactamente la idea que hemos querido plasmar en la colección. Siempre me han fascinado las prendas vintage, ir a mercadillos y encontrar piezas únicas. Por eso, en esta colección hemos querido inspirarnos en las formas y en los colores de los años 80 y en un tipo de mujer muy femenina, con mucha personalidad al vestir, que busca un producto exclusivo y de calidad sin dejar de lado el confort.
“Mediterráneo, diseño, calidad y confort” son las palabras que utilizas para definir tu nueva marca. Cuéntanos un poco cuáles son las bases de De Las Cuevas Barcelona.
Nuestro objetivo es ofrecer un diseño diferente y elegante con materiales de máxima calidad. Todos nuestros zapatos están diseñados en Barcelona por nuestro equipo y posteriormente se hacen cuidadosamente a mano entre Alicante y Oporto. Estamos muy influenciados por el lugar en el que nos ubicamos, una de las ciudades más vanguardistas y trendies de Europa, y también por la gran tradición artesanal que existe en el mundo de la moda y del calzado tanto en España como en Portugal.

Leyendo entrevistas que has concedido a lo largo de los años, he visto que la idea de crear tu propia línea es recurrente. Y al fin, lo has conseguido. ¿Es porque no encuentras lo que buscas en ningún sitio y tienes que crearlo tú?
Para nada. Esta idea surge porque siempre me ha encantado la moda y, después de llevar tantos años trabajando en el mundo del calzado, ha surgido poco a poco la oportunidad de crear mi propio proyecto. Hay muchas marcas de calzado que me encantan, tenemos una oferta muy amplia y diseñadores fantásticos que me sirven de inspiración. Aunque sí que es verdad que la mayoría de firmas de calzado que me gustan tienen unos precios poco asequibles, algo que no ocurre con De las Cuevas Barcelona, ya que nos hemos esforzado mucho en ajustar los precios al máximo para ser más competitivos.
¿Qué expectativas tienes embarcándote en este nuevo proyecto?
Mi objetivo principal, por el momento, es disfrutar del proyecto y seguir aprendiendo. Es la primera colección y creo que queda un largo camino por delante. Me gusta hacer las cosas bien, despacito y con mucha ilusión. Por supuesto, me encantaría que la marca se consolidase con el tiempo e ir introduciéndonos en otros países.
Te diriges a una mujer moderna y sofisticada que busca un calzado elegante. Concreta un poco más, me pica la curiosidad. ¿Cuál crees que será realmente el perfil de clienta que compre De Las Cuevas Barcelona? ¿Serán las madres de las chicas que compran en Au Revoir Cinderellaque?
No creo que el perfil de De las Cuevas Barcelona sea la madre de la chica que viene a comprar a Au Revoir Cinderella. Tampoco creo que sea la clienta habitual que compra en nuestra tienda, por eso hemos creado esta nueva línea, para llenar ese hueco que creemos que está por explotar. Tampoco quiere decir esto que no se puedan complementar. Creemos que es compatible que una chica que compra Jeffrey Campbell pueda comprar también modelos de De las Cuevas. Nos imaginamos a nuestra compradora como una mujer treintañera con mucho estilo y que busca un zapato exclusivo para culminar su outfit.
Es inevitable recalcar que muchos de tus modelos de Au Revoir Cinderella son verdaderos objetos de deseo. ¿Esperas que De Las Cuevas Barcelona consiga lo mismo?
¡Ojalá consiguiéramos eso! Jeffrey Campbell ha logrado en muy pocos años ser una marca reconocida mundialmente por sus diseños, y por supuesto sería un sueño conseguir algo así. Pero de momento tampoco nos lo hemos planteado. Nos gusta ser realistas e ir poquito a poco. El objetivo ahora es que guste, que la clienta que lo compre esté contenta, que repita y que se quede con el gusanillo de ver la próxima colección.

Al tener el monopolio nacional de una marca reconocida mundialmente, ¿piensas que será más fácil la introducción de tu propia línea al formar parte del mercado? Sabemos que De Las Cuevas Barcelona va a venderse en Au Revoir Cinderella. ¿Pero vas a venderla fuera de España también?
Desde luego, creemos que es una suerte tener Au Revoir Cinderella y que va a ser un trampolín fantástico para dar a conocer la nueva marca en un principio. Hay que ver cómo evoluciona y qué tal se adapta De las Cuevas Barcelona en las tiendas de Au Revoir Cinderella. También se podrá comprar en pequeñas boutiques en España y online a través de su propia tienda online (www.delascuevasbarcelona.com). Por supuesto, nos encantaría expandirnos y llegar a otros mercados, como Italia, Francia o Inglaterra, y acceder a puntos de venta tan exclusivos como Dover Street Market o 10 CorsoComo.
Apostar por la calidad, el diseño exclusivo y por precios competitivos hoy en día es complicado. ¿El trabajar con proveedores españoles es para apoyar el Made in Spain, o hay más razones? ¿Te ha resultado complicado ponerte en el lado del diseño, el control de calidad y los timmings con los proveedores viniendo del lado de la distribución?
Era importante para nosotros que fuese Made in Spain. Como te he comentado, nos influye mucho nuestra ubicación y creemos que la moda española cada vez tiene más peso en el extranjero. Sí que me ha costado ponerme en el otro lado. He tenido que adaptarme y he aprendido muchísimo, la verdad. Ahora voy a empezar un curso de diseño de calzado que espero que me sea muy útil en el futuro.
Por supuesto no ha sido solo mérito mío, hay mucha gente trabajando detrás. He recibido mucha ayuda por parte de Carlota Brell, mi mano derecha a la hora de diseñar, y del resto del equipo, que siempre aporta buenas ideas y críticas que tengo muy en cuenta. Y también he tenido muchísimo apoyo por parte de mi mujer. De hecho, la marca se llama así porque es su apellido.
Y por último, ¿algún proyecto más que tengas en mente? ¿Dónde os ves –a ti, a De Las Cuevas Barcelona, y Au Revoir Cinderella– dentro de cinco años?
De momento no tenemos más proyectos, creemos que por el momento es suficiente. ¡El tiempo no da para más! Si me imagino mi vida dentro de cinco años me gusta imaginarme como ahora: haciendo lo que me gusta y disfrutando, algo que sin duda es un privilegio.

Texto
Tabatha Rivière
Retrato
Julene Cantero
Fotos
Jordi Corominas
Ropa
Don’t Bloom Studio
Modelos
Dana Breeman (FIFTH MODELS), Alejandra Cardona (UNO), Sabrina Alan (BLOW), Luana Ruiz

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