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La actividad cultural en Barcelona empieza a retomar su rumbo y velocidad. Y es que la actual pandemia nos había dejado esperando eventos prometedores como la apertura de KBr, el nuevo centro fotográfico de la Fundación Mapfre. Tras el breve aplazamiento de su inauguración debido al confinamiento, la nueva sede ha abierto irrevocablemente sus puertas al público este 9 de octubre, y lo hace con dos grandes muestras, las de Bill Brandt y Paul Strand, maestros de la fotografía del siglo XX.

El nuevo centro continuará con la actividad expositiva anteriormente desarrollada en la Casa Garriga Nogués y se dedicará íntegramente a la fotografía en su dimensión artística. KBr le debe su nombre al símbolo químico del bromuro de potasio, una sal que se utiliza en el proceso de revelado analógico. Esta evocación a la técnica fotográfica tradicional nos deja muy clara la dirección que tomará su programa expositivo: uno que pondrá especial atención en los grandes maestros de la fotografía, aquellos que aportaron significativamente a su historia. Con 1.400 m2 distribuidos en dos salas de exposiciones, una sala educativa, otra polivalente y una librería, el recinto ubicado en la icónica Torre Mapfre, por la zona de Villa Olímpica, contará con capacidad suficiente para acoger dos exhibiciones simultáneamente mientras se mantiene el espacio necesario en estos tiempos de distanciamiento social.

En palabras de Carlos Gollonet, conservador jefe de fotografía de Fundación Mapfre, esta inauguración “era una manera de presentar una de las joyas de nuestra colección”, refiriéndose en concreto a las más de cien fotografías de Paul Strand, el conjunto más amplio de obras de este artista que se conserva fuera de los Estados Unidos. Por otro lado, la retrospectiva de Bill Brandt es la primera realizada en España y se compone por 186 fotografías –positivadas por el propio artista– que se complementan con escritos y su biografía. Es toda una declaración de intenciones abrir el centro con dos gigantes de la fotografía, quienes fueron responsables de darle una mirada diferente y renovadora a lo que conocemos hoy como una de las más conmovedoras, acusadoras y poéticas expresiones artísticas.

La fotografía de Bill Brandt y de Paul Strand hace justo eso. Hemos visitado las muestras de estos renovadores artísticos y se entienden como dos historias paralelas que aportaron una nueva mirada al mundo de la fotografía en dimensiones distantes pero equivalentes. Por un lado tenemos la obra de Strand, quien exploró la abstracción en la naturaleza y le dio una vuelta a la fotografía con sus retratos, como el de la Mujer ciega, uno de los más reconocidos. Un artista que “iguala la fotografía al resto de las artes”, y que le dio esa visión tan moderna y vanguardista a su obra que posiciona este arte al nivel de cualquier otro, dice Carlos Gollonet.

Por otro lado, Brandt es considerado uno de los fotógrafos británicos más influyentes del siglo XX, y se adentró en varios géneros, no solo con sus retratos que distorsionaban el espacio –de reconocidos personajes como Picasso, Antoni Tàpies o Francis Bacon–, sino también con el reportaje social, desnudos y paisajes; todos estos con una carga poética y un halo de misterio característicos de su estilo.

El centro KBr seguirá contribuyendo a la vida cultural de la capital catalana. La Fundación Mapfre expresa su compromiso educativo y de preservación como agente cultural en Barcelona, por lo que también desarrollará un programa formativo sobre la comprensión del lenguaje fotográfico en esta sede. Pero aquí no se termina. En las próximas temporadas, la programación de KBr nos traerá una serie de muestras fotográficas más contemporáneas y otras a color. “Empezamos a hacer un balance entre estos grandes nombres, que son fundamentales para conocer la historia y la evolución del medio fotográfico, con otros fotógrafos menos conocidos, al menos en España”, asegura Gollonet.

Entre ellos encontramos la artista brasileña Claudia Andújar, quien defiende los derechos de comunidades indígenas con una fotografía muy comprometida y de calibre antropológico. Le seguirán los estadounidenses Garry Winogrand y Judith Joy Ross en otoño, con una muestra más contemporánea que las actuales de diapositivas a color y proyecciones. Pero antes que lleguen, date una vuelta por el nuevo centro y descubre algunas de las obras que marcaron la historia del arte y la fotografía el siglo pasado.
Las exposiciones de Bill Brandt y Paul Strand se pueden visitar hasta el 24 de enero de 2021 en KBr – Fundación Mapfre, Avinguda Litoral, 30, Barcelona.

Texto
Romina Román

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